Combien d’œufs faut-il consommer par semaine pour réduire le risque de maladie cardiovasculaire ?

Une étude récente a montré qu'une consommation modérée d'œufs augmente le taux de bon cholestérol dans le sang et prévient la formation de plaques d'athérome qui peuvent entraîner des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

Les œufs comme source d’énergie, de cholestérol et de protéines

Les œufs sont l’une des sources les plus riches en cholestérol alimentaire, mais ils contiennent également une grande variété de nutriments essentiels à l’organisme, tels que des protéines de haute qualité, des vitamines et des minéraux. C’est pourquoi, depuis des années, les chercheurs tentent de comprendre son effet réel sur le risque de maladie cardiovasculaire, première cause de décès et d’invalidité dans le monde. À ce jour, cette association reste controversée, certaines études faisant état d’une association positive tandis que d’autres ne trouvent aucune corrélation significative.

Notamment, une étude de 2018 publiée dans la revue Heart, menée sur environ un demi-million d’adultes en Chine, a révélé que ceux qui mangeaient environ un œuf par jour avaient un risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral nettement inférieur à ceux qui en mangeaient moins fréquemment.

Les directives diététiques actuelles soulignent que les œufs ont de nombreuses connotations nutritionnelles positives, telles qu’une densité nutritionnelle élevée, y compris une protéine de haute qualité à faible teneur énergétique, la richesse en composants fonctionnels, la commodité, la polyvalence, le faible coût et l’avantage de favoriser la satiété grâce à la part de protéines.

Afin d’éclaircir cette relation, des chercheurs du département d’épidémiologie et de biostatistique de l’université de Pékin (Chine) ont mené une nouvelle étude, publiée dans la revue scientifique eLife, qui examine comment la consommation d’œufs affecte le LDL (également appelé “mauvais cholestérol”) en particulier, une forme de graisse circulant dans le sang qui peut s’accumuler dans la paroi artérielle, former progressivement des plaques d’athérome et bloquer l’artère correspondante, augmentant ainsi le risque de cardiopathie ischémique, d’accident vasculaire cérébral ischémique et d’hémorragie intracérébrale.

Peu d’études, explique le premier auteur Lang Pan, ont examiné le rôle que joue le métabolisme du cholestérol plasmatique (sanguin) dans l’association entre la consommation d’œufs et le risque de maladie cardiovasculaire, et nous avons donc voulu contribuer à combler cette lacune.

L’étude chinoise sur la consommation hebdomadaire d’œufs et la santé

Les chercheurs ont sélectionné 4778 sujets âgés de 30 à 79 ans dans la biobanque China Kadoorie, dont 3401 souffraient de maladies cardiovasculaires et 1377 n’en souffraient pas. Ils ont utilisé la technique innovante de la résonance magnétique nucléaire (RMN) pour mesurer 225 métabolites dans des échantillons de plasma prélevés dans le sang des participants. Parmi les métabolites, ils en ont identifié 24 associés aux niveaux de consommation d’œufs, déclarés par les participants via un questionnaire. Les réponses possibles étaient “jamais/rarement, mensuellement, 1-3 jours par semaine, 4-6 jours par semaine et tous les jours“. La fréquence a ensuite été convertie en jours de consommation d’œufs par semaine, chaque option correspondant à 0, 0,5, 2, 5 et 7 jours par semaine, respectivement.

Manger deux à trois œufs par semaine réduit le risque de maladie cardiovasculaire

Les résultats de l’étude ont montré que les sujets qui mangeaient une quantité modérée d’œufs (deux à trois fois par semaine) présentaient des niveaux plus élevés d’une protéine dans leur sang appelée apolipoprotéine A1, un constituant des lipoprotéines de haute densité (HDL), également appelées “bon cholestérol”. Les chercheurs ont également identifié 14 métabolites liés aux maladies cardiaques et ont constaté que les participants qui mangeaient moins d’œufs avaient des niveaux plus faibles de métabolites bénéfiques et des niveaux plus élevés de métabolites nocifs dans leur sang, par rapport à ceux qui mangeaient des œufs plus régulièrement.

Edición Santé - Cyrille Lefevre

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