Quand l’été commence-t-il et pourquoi chaque saison commence-t-elle au moins deux fois ?

Certains chercheurs mesurent les changements saisonniers en fonction de la position de la Terre par rapport au soleil, tandis que d'autres utilisent les cycles annuels de température. C'est la différence entre les saisons astronomiques et météorologiques.

Chaque année, les météorologues accueillent l’été le premier jour de juin, tandis que d’autres soutiennent que l’été ne commence vraiment qu’au solstice, qui a lieu le 20, 21 ou 22 juin. Qui a raison au sujet du début et de la fin des saisons ?

La réponse dépend de la raison de la question. Les saisons sont classées de deux manières : astronomique, qui se base sur la position de la Terre lorsqu’elle tourne autour du Soleil, et météorologique, qui se base sur les cycles annuels de température. Tous deux divisent l’année en printemps, été, automne et hiver, mais avec des dates de début et de fin légèrement différentes pour chacun. Voyons ce que cela signifie et comment les distinguer.

Les saisons astronomiques

L’homme a toujours porté son attention sur le ciel pour déterminer les saisons de l’année. Les équinoxes se produisent lorsque le jour sur Terre est divisé presque en deux. Elles se produisent tous les six mois, au printemps et en automne, lorsque l’orbite et l’inclinaison axiale de la Terre font que le soleil se trouve directement au-dessus de l’équateur. Pendant l’équinoxe, environ la moitié de la planète est éclairée, tandis que l’autre moitié est sombre. À mesure que la nouvelle saison avance, la position du soleil continue de changer et, selon l’hémisphère dans lequel nous vivons, les jours deviennent progressivement plus longs ou plus courts jusqu’à l’arrivée du solstice.

Les solstices marquent les jours les plus longs et les plus courts de l’année. Elles sont également influencées par l’inclinaison de la Terre et marquent le début de l’été et de l’hiver astronomiques. Lorsque l’hémisphère nord s’incline vers le soleil, il devient plus lumineux et ressemble à l’été ; dans le même temps, l’hémisphère sud s’éloigne du soleil, plongeant cette partie de la planète dans un hiver sombre.

Cette méthode de mesure des saisons présente certains problèmes. L’année solaire compte environ 365,2422 jours terrestres, ce qui rend impossible la synchronisation parfaite d’un calendrier avec la rotation de la Terre autour du Soleil. Les saisons astronomiques commencent chaque année à des jours et des heures légèrement différents, ce qui rend difficile la tenue de statistiques climatiques utilisées, par exemple, dans l’agriculture. C’est pourquoi les météorologues et les climatologues se sont tournés vers les stations météorologiques.

Stations météo

Les stations météorologiques sont beaucoup plus simples que les stations astronomiques : elles divisent l’année solaire en quatre saisons, chacune durant exactement trois mois, et sont basées sur le cycle annuel des températures. L’hiver se déroule pendant les trois mois les plus froids de l’année, l’été pendant les trois mois les plus chauds, et le printemps et l’automne marquent les mois de transition (ou devraient les marquer étant donné l’aplatissement des saisons vers plus chaud ou plus froid en raison du changement climatique mondial).

Dans l’hémisphère nord, cela signifie que la date de début de chaque saison est le 1er mars (printemps), le 1er juin (été), le 1er septembre (automne) et le 1er décembre (hiver). Dans l’hémisphère sud, les saisons sont inversées : le printemps commence en septembre, l’été en décembre, l’automne en mars et l’hiver en juin.

La cohérence des saisons météorologiques permet aux météorologues d’effectuer les calculs statistiques complexes nécessaires aux prévisions et de comparer les saisons entre elles. Il est juste de considérer le début de l’été à la fois avec le 1er juin et le solstice d’été.

 

Edición Science - Cyrille Lefevre

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